Leslie C. Orr — Mythologizing, Archaizing, and Localizing: Royal Glory and the Tenkasi Pandyas

De passage à Paris, Leslie C. Orr (Professor, Department of Religion, Concordia University, Montréal) nous fait le plaisir d’intervenir dans le cadre de notre atelier thématique à propos des rois Pandya  (XIVe-XVIe siècles) de Tenkasi (la Kashi du sud).

Le 28 mai 2014, de 10 à 12h, salle 638 au France (190-198 avenue de France, 75013 Paris).

Kasi Visvanathan temple in Tenkasi © Leslie C. Orr

Kasi Visvanathan temple in Tenkasi © Leslie C. Orr

 

Résumé:

Une lignée de souverains prétendant descendre de la dynastie des Pandya de Madurai s’est établie au milieu du XIVe siècle à Tenkasi, à 150 kilomètres au sud-ouest de Madurai dans les régions montagneuses bordant le Kérala. Cette présentation vise à explorer comment cette obscure dynastie, régnant sur un territoire limité, s’est forgé une image de souveraineté et s’inventa un héritage Pandya.

Ces rois de Tenkasi réutilisèrent les éloges royaux des Pandya des XIIe et XIIIe siècles, mais innovèrent dans leurs généalogies en alléguant un lien familial avec les légendaires Pandya issus de la déesse Minakshi et de Shiva de Madurai. Rénovant et patronnant des temples anciens et, aux XVe et XVIe siècles, en bâtissant de nouveaux (certains construits délibérément pour paraître anciens), les rois de Tenkasi installèrent dans leur recoin du sud de l’Inde les dieux shivaites du vaste territoire des Pandya du passé. Même le Seigneur Shiva de Varanasi eut droit à son sanctuaire à Tenkasi. En même temps les Pandya de Tenkasi exprimèrent leur parenté avec ces dieux « importés » sous les formes qu’ils prirent dans leurs nouvelles demeures.

S’identifiant d’une part avec une grande puissance régionale du passé et une mythologie shivaïte, sud-indienne et populaire, en pleine émergence – et même avec un ethos shivaïte panindien – et, d’autre part, enracinant ces traits de grandeur et d’antiquité dans un contexte très localisé et particulier, les Pandya de Tenkasi illustrent de façon remarquable l’interaction entre le local et le cosmopolite.

 

Kasi Visvanathan temple in Tenkasi © Leslie C. Orr

Kasi Visvanathan temple in Tenkasi © Leslie C. Orr

 

Abstract:

A family of rulers claiming descent from the Pandya dynasty of Madurai established themselves in the mid-14th century in Tenkasi, 100 miles to the southwest of Madurai in the highlands near the Kerala border.  This presentation is an exploration of the means through which this obscure dynasty, with its limited territory, constructed an image of sovereignty and created a Pandya legacy for itself.

These kings re-used the royal eulogies of the Pandyas of the 12th and 13th centuries.  But their genealogies were quite novel, as they claimed a family connection with the legendary Pandyas descended from the goddess Minakshi and Shiva of Madurai.  Through temple renovation and patronage, and – in the fifteenth and sixteenth centuries – the building of new temples (some deliberately constructed to look old), the Tenkasi rulers brought to their corner of South India the Saiva gods of the more extensive Pandya territory of the past, and even Lord Siva of Varanasi, who was enshrined at Tenkasi.  At the same time, the Tenkasi Pandyas expressed their kinship with these “imported” gods in the forms present in their new local homes.

Identifying on the one hand with a historically great regional power and a popular emergent South Indian Saiva mythology – and even a pan-Indian Saiva ethos – and, on the other hand, grounding these elements of grandeur and antiquity in a highly localized and particularized context, the Tenkasi Pandyas provide an important illustration of the complex interplay between the local and the cosmopolitan.


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