The Indian Pantheon of Châlons-en-Champagne

[This post is a free translation of an earlier post originally published in French]

The Museum of Fine Arts and Archaeology at Châlons-en-Champagne owns since 1872 a group of 22 granite sculptures (fig. 1) from the neighbourhood of Pondicherry and Karaikal (Karikal, Kāraikkāl). These were given by Pierre-Eugène Lamairesse, a native from Châlons, who exercised between 1860 and 1866 as chief engineer in French India (Établissements français dans l’Inde). During his fieldwork in the countryside he could acquire idols fallen into disuse from villagers. Continue reading

Le panthéon indien de Châlons-en-Champagne

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Le Musée des Beaux-arts et d’Archéologie de Châlons-en-Champagne possède depuis 1872 un ensemble rare de vingt-deux sculptures en granite (ill. 1) provenant des environs de Pondichéry et de Karaikal (Karikal, Kāraikkāl). Ces statues furent données à sa ville natale de Châlons par Pierre-Eugène Lamairesse. Ce dernier officia de 1860 à 1866 comme ingénieur en chef des Établissements français dans l’Inde et c’est au cours de ses missions dans la campagne qu’il acquit auprès de villageois ces idoles tombées, assure-t-il dans sa correspondance, en désuétude. Continue reading