Le panthéon indien de Châlons-en-Champagne

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Le Musée des Beaux-arts et d’Archéologie de Châlons-en-Champagne possède depuis 1872 un ensemble rare de vingt-deux sculptures en granite (ill. 1) provenant des environs de Pondichéry et de Karaikal (Karikal, Kāraikkāl). Ces statues furent données à sa ville natale de Châlons par Pierre-Eugène Lamairesse. Ce dernier officia de 1860 à 1866 comme ingénieur en chef des Établissements français dans l’Inde et c’est au cours de ses missions dans la campagne qu’il acquit auprès de villageois ces idoles tombées, assure-t-il dans sa correspondance, en désuétude. Continue reading